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Por qué los médicos necesitan guardar luto

 

Se podría afirmar que hay un vacío lingüístico similar para describir lo que experimenta un médico tras la muerte de un paciente.

A medida que crecen las inquietudes en torno al desgaste profesional del médico, está atrayendo más atención la experiencia de la pérdida y el duelo de un médico. Los expertos indican que la investigación y recursos son bienvenidos y por mucho tiempo han faltado, pero pronto señalan: para que los médicos sanen se tienen que desprender de su armadura.

Desapego y su precio

 

La mayoría de los médicos comenta que su formación médica no los preparó para enfrentar la muerte de un paciente.

"El lema en la facultad de medicina era: 'Ver uno, hacer uno, enseñar uno'. Es como se nos enseña a abordar los procedimientos y también la muerte",

 

Expertos en la materia han encontrado que los médicos tenían dificultades con los sentimientos de duelo, pero encubrían sus emociones para no parecer débiles o no profesionales. [1]

Sin embargo, este estoicismo proporciona a los médicos mucha menos protección de lo que piensan: más de la mitad de los participantes en el estudio informó sentimientos de fracaso, dudas de sí mismos, tristeza y desesperanza, y una tercera parte informó sentirse culpable, no poder dormir, y llorar.[1]

 

El estoicismo también puede repercutir negativamente en la capacidad de un médico para tratar a un paciente e interactuar con la familia del paciente.

,Estudios  comentan  que el problema radica en que demasiados médicos interpretan que "profesionalismo" y "compartimentalización" significan poner sus emociones en una pequeña caja negra en un estante.

    Somos humanos y testigos de mucho sufrimiento y muerte en nuestra profesión, y debe haber formas de procesarla en momentos adecuados.

 

 

"Hay una actitud entre los médicos de que se puede controlar cualquier cosa. Casi te hace pensar que John Wayne fue el padre de la medicina. Pero lo fundamental es que somos humanos y testigos de mucho sufrimiento y muerte en nuestra profesión, y debe haber formas de procesarlos en momentos adecuados.

 

Efectivamente, existe una necesidad de compartimentalización, pero se debe reconocer que el duelo está ahí y hay que hacerle frente. Se puede poner en una caja de manera temporal, pero hay que sacarlo y enfrentarlo", puntualizó.

Los médicos que esconden un duelo no resuelto tienen más probabilidades de sufrir desgaste profesional o recurrir a estrategias de adaptación disfuncionales, como evitación, negación, ira, o alcohol.

,Se  indicó que el duelo es una respuesta emocional interna a la pérdida, pero si los médicos no encuentran una forma de expresar estas emociones, se arriesgan a convertirse en "funcionarios médicos", sin poder involucrarse plenamente con los pacientes y sus familias.

Caminando por el filo de la navaja

Esto no quiere decir que los médicos necesiten llevar sus emociones a flor de piel. Wolfelt señaló que algunos médicos pueden querer expresar su duelo en forma privada observando algunos momentos de silencio y reflexión, escribiendo un diario .. De acuerdo con la Dra. Andarsio, otros pueden necesitar más apoyo psicosocial, sobre todo cuando su duelo es complicado por el temor de una demanda legal, están lastimados por la ira de una familia o se sienten culpables de haber fallado de alguna manera.

 

 

"El duelo y la pérdida no son una experiencia igual para todos", destacó Granek. "Los individuos son diferentes en lo que quieren y en los tipos de intervenciones que consideran útiles. Algunos desean más aleccionamiento que los ayude a lidiar con sus emociones, otros desean más vacaciones y periodos sabáticos para restablecerse y muchos solo desean validación de que el duelo está íntimamente ligado a su trabajo".

Los médicos caminan por el "filo de la navaja entre la vida y la muerte", añadió la Dra. You, y el sistema de atención a la salud apenas está comenzando a explorar formas de ayudarlos a mantener su equilibrio.

 

Encontrando su camino  Experiencia de un experto

Pese al surgimiento de programas formales, muchos médicos dicen que las enseñanzas más valiosas que han aprendido han sido de manera informal de gente a su alrededor.

"Me incliné por la oncología porque vi médicos de guardia en verdad increíbles a la cabecera del enfermo que mostraban gran compasión a los pacientes agonizantes", recuerda el Dr. Mendiratta. "Aprendía de ellos y les preguntaba, '¿Qué hace por la noche? ¿Cómo lo sobrelleva?'".

En torno a una taza de café, un médico de guardia dijo simplemente al Dr. Mendiratta: "Me siento y lloro. Esto es humano". Otro le dijo: "Vas a tu casa y abrazas a tus hijos y pones tu vida en perspectiva".

Un tercero dijo que se metía a una habitación tranquila, apagaba la luz y reflexionaba en una interacción positiva que había tenido con el paciente o la familia. "Nunca hay que tomar un atajo en ese momento", aconsejó.

 

El Dr. Mendiratta dice que la guía, el asesoramiento profesional, el ejercicio y la atención a los propios cuidados le han ayudado a procesar su duelo. Sin embargo, la enseñanza más importante le llegó hace pocos meses en su carrera médica cuando se le recordó que el verdadero cuidado no es necesariamente curativo.

"Estaba hablando con la hija de un paciente sobre quimioterapia adicional y estudios clínicos y preguntó: 'Doctor, ¿alguna vez ha hablado con mi padre de 84 años acerca de lo que realmente desea?'", indicó

.

El Dr. Mendiratta quedó impresionado al darse cuenta de que no lo había hecho. "Me senté con el paciente y le pregunté qué era lo que más deseaba, de manera que pudiera tratar de ayudarlo a lograr tal objetivo. Dijo: “‘Me encanta pescar. Mi nieta tiene la edad suficiente. Quiero llegar al verano para poder irme de pesca con ella’. Si le hubiera dado más quimioterapia, hubiera estado demasiado débil para llevar a su nieta a pescar".

Las conversaciones vitales sientan las bases para que los pacientes establezcan sus metas personales, lo cual es esencial para su autonomía, de acuerdo con el Dr. Mendiratta. Sin embargo, también proporcionan socorro a los vivientes. Ayudar a los pacientes a lograr lo que es más importante para ellos permite a los cuidadores celebrar victorias y no soportar derrotas.

"El cuidado a los pacientes no termina cuando ya no podemos 'hacer algo' por ellos",. "Necesitamos hacer algo por ellos, no como pacientes, sino como personas. Es un privilegio acompañar por el camino a las familias en medio de desenlaces malos".

Morar en ese espacio privilegiado es difícil, señaló, y el duelo es una parte natural e inevitable de ello. Incluso para el médico.

"Algunas personas pueden sentirse culpables de sentir que este no es su duelo, pero es necesario no reprimir lo que se siente",

Excelente artículo, la edición solo consistió en acortarlo.

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